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  • Public Workshops about User Fees/Talleres públicos sobre las tarifas de usuario

    NEWS RELEASE
    February 21, 2021

    La traducción al español sigue a continuación / The Spanish translation follows below       
    Public Workshops about User Fees

    Proposed adjustments to City user fees – which support services affecting Santa Maria’s quality of life – are the topic of two virtual public workshops hosted by the Finance Department. These workshops will invite comments, explain to residents, businesses, and the City Council what it costs to provide existing City services, and why the consultant is recommending most fees be increased and the taxpayer subsidies be eliminated. 

    The first workshop meeting will be at 1:30 p.m. on Tuesday, February 23rd, via Zoom, followed by a second workshop, at 7:00 p.m. on Thursday, March 11th, via Zoom. The final decision about adjusting fees will be made by the City Council, at a regular Council meeting, date to be determined. 

    The City’s last user fee study occurred in 2005, with most increases annually since then based on the Consumer Price Index. In the 15 years since that 2005 study, many City costs to provide services have far outpaced inflation. The City faces severe financial challenges to maintain services, and is in its 12th consecutive year of costs exceeding revenues. The report explains to what degree fees should be expected to support the cost of the service. The consultant recommends that the Council make its decisions based on business principles as much as possible.

    The City Council will decide whether taxpayers should subsidize some services to benefit the community. An example of subsidizing a service to benefit the community, is the establishment of swimming fees at less than full cost recovery to promote exercise and good health.

    "User fee" activities are defined as services the City provides to individuals who receive some material benefit from these services.  User fee services are differentiated from general public benefit services, such as police and fire that are largely tax-supported.  Examples of user fee services include swimming lesson fees, building permit fees, and business license fees. The Cost Study recommendations from a consultant provides the City Council, the Public, and City staff the information needed to discuss how these fees should be funded.  

    The User Fee Cost Study is available on the City’s website at www.cityofsantamaria.org/ProposedUserFees. Instructions on how to navigate the report are on the City’s website under www.cityofsantamaria.org/instructionsforfeestudy.

    Questions may be directed to the Finance Department at (805) 925-0951 extension 2215.                            

    NEWS RELEASE
    February 21, 2021

    Talleres públicos sobre las tarifas de usuario

    Los ajustes propuestos sobre las tarifas de los usuarios de la Ciudad son el tema de dos talleres públicos virtuales serán organizados por el Departamento de Finanzas. Las tarifas de los usuarios apoyan los servicios que afectan la calidad de vida de Santa María. Durante estos talleres, se les explicará a los residentes, las empresas y el Concilio Municipal lo que cuesta proporcionar los servicios municipales existentes y por qué el consultor recomienda que se aumente la mayoría de las tarifas y se eliminen los subsidios de los contribuyentes. Se le invita al público que participe en estos talleres.

    La primera reunión del taller será virtualmente a la 1:30 p.m. el martes 23 de febrero, a través de Zoom. El segundo taller también se llevará a cabo virtualmente a las 7:00 p.m. el jueves 11 de marzo, a través de Zoom. La decisión final sobre el ajuste de las tarifas la tomará el Concilio Municipal en una reunión ordinaria del Concilio. La fecha de esa reunión no se ha determinado.

    El último estudio de tarifas de usuarios de la Ciudad ocurrió en 2005, y la mayoría de los aumentos anuales desde entonces se basan en el Índice de Precios al Consumidor. En los 15 años transcurridos desde ese estudio de 2005, muchos costos de la Ciudad para brindar servicios han superado la inflación. La Ciudad enfrenta severos desafíos financieros para mantener los servicios y se encuentra en su duodécimo año consecutivo en que los costos superan los ingresos. El estudio explica hasta qué punto se debe esperar que las tarifas respalden el costo del servicio. El consultor recomienda que el Concilio tome sus decisiones basándose en los principios comerciales tanto como sea posible.

    El Concilio Municipal decidirá si los contribuyentes deben subsidiar algunos servicios en beneficio de la comunidad. Un ejemplo de subvención de un servicio en beneficio de la comunidad es el establecimiento de tarifas de natación por debajo de la recuperación total del costo para promover el ejercicio y la buena salud.

    Las actividades de "tarifa de usuario" se definen como servicios que la Ciudad brinda a las personas que reciben algún beneficio material de estos servicios. Los servicios de pago al usuario se diferencian de los servicios de beneficio público en general, como la policía y los bomberos, que en gran medida se financian con impuestos. Ejemplos de servicios de tarifas para usuarios incluyen tarifas de lecciones de natación, tarifas de permisos de construcción y tarifas de licencias comerciales. Las recomendaciones del estudio de costos de un consultor brindan al Concilio Municipal, al público y al personal de la ciudad la información necesaria para discutir cómo se deben financiar estas tarifas.

    El estudio de costos de tarifas de usuario está disponible en el sitio web de la ciudad en www.cityofsantamaria.org/ProposedUserFees. Las instrucciones sobre cómo navegar por el informe se encuentran en el sitio web de la ciudad en www.cityofsantamaria.org/instructionsforfeestudy.

    Preguntas pueden ser dirigidas al Departamento de Finanzas al (805) 925-0951 extensión 2215.